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NFC y servicios de localización: de Servtag a Google

Entre las primeras aplicaciones de NFC que vi cuando empecé en el mundo de NFC, hace ya dos años, recuerdo un sistema de localización llamado UISLE “Ubiquitous Information Services for Local Environments” de la empresa alemana Servtag. Tocando etiquetas NFC localizadas en bares, restaurantes o discotecas, los usuarios podían identificar su posición para que sus amigos pudieran ver dónde estaban y qué están haciendo. Podían además puntuar y hacer comentarios sobre estos lugares (“hot spots”). UISLE era una red social y a la espera de que NFC se introdujera de modo masivo en los teléfonos, ponían en las etiquetas códigos QR para que pudieran ser leídas por los teléfonos existentes en el mercado o números para enviar un SMS y realizar el registro.

 

Ejemplo de etiquetas para móvil de Servtag

 

 

El sistema evolucionó a Friendticker, en el que los usuarios se registran con sus móviles para obtener puntos y descuentos en los lugares que visitan. Existe un ranking de usuarios, de lugares visitados y parece que ha alcanzado cierta popularidad en Berlín y otras ciudades alemanas.

Tanto UISLE como Friendticker están esperando la llegada de NFC para mejorar la experiencia de usuario.

Actualmente, con el boom de los servicios de geolocalización, los dos primeros que me vienen a la mente son Foursquare y Gowalla. Ambos son similares: fueron lanzados a principios de 2009, localizan a los usuarios con GPS…

Foursquare cuenta ya con 5 millones de usuarios y crece al ritmo de 25.000 usuarios al día y sus miembros  realizan 2 millones de actualizaciones diarias, según explicó su fundador en LeWeb esta semana. Se basa en el juego: sus miembros ganan puntos, obtienen premios (chapas, insignias o invitaciones por ejemplo) y son distinguidos como visitantes más frecuentes (Major) al registrarse en locales comerciales.

Gowalla ha crecido más lentamente pero supera ya los 600.000 usuarios. Su servicio se orienta más a la exploración. Su propuesta de valor es crear un atlas del mundo: un nuevo referente de guía turística social. A principios de Diciembre ha anunciado que Gowalla3 soporta compatibilidad para compartir localizaciones con Foursquare y Facebook Places y publicarlo en Twitter y Tumblr. De este modo, sus usuarios podrán continuar configurando la guía con sus fotos y comentarios mientras los comparten en las redes sociales y obtienen los descuentos de Foursquare, por ejemplo.

Google Places se lanzó en Septiembre de 2009. El concepto en este caso parecía crear unas enormes “páginas amarillas” geolocalizadas para comercios y negocios. En Abril de 2010 introdujeron características como zonas de cobertura, posibilidad de anunciarse en Google maps, de incluir fotos, códigos QR personalizados y campañas para incluirlos en favoritos. Los usuarios podían registrarse en los lugares, obtener cupones de descuento cuando estaban en el recinto etc

Por último, Facebook Places (conocido en España como Lugares) es más reciente, se lanzó en Agosto de 2010. El concepto en este caso es encontrarse con amigos en eventos, locales y obtener descuentos por compartir la posición.

En todos los casos, la experiencia para el usuario de registrarse en un lugar ganará considerablemente con la utilización de NFC. Tocando un punto señalizado “hot spot” con nuestro móvil NFC podemos registrarnos demostrando que estamos en el punto exacto y recibir información, ofertas o cupones de descuento.

Todos los sistemas parecían tenerlo claro y han realizado en mayor o menor medida aproximaciones a NFC.

Y por fin, Google, ha sido el primero en anunciarlo a bombo y platillo. Una vez confirmado que va a tener un teléfono con NFC (el Nexus S de Samsung que lanzan en Estados Unidos el 16 de Diciembre), lanza un nuevo servicio para expandir Google Places. Con el fin de facilitar la difusión, proporcionará a comercios seleccionados de Portland un kit de materiales de comunicación que les ayuden a distinguirse, ser puntuados y recomendados por sus clientes. La parte más destacada del kit es un adhesivo rojo brillante de “Recomendado en Google” para colgar en el escaparate.

El adhesivo es en realidad una etiqueta NFC que permitirá a los usuarios del Nexus S simplemente tocar con sus teléfonos y obtener más información del comercio.

Esto es sólo el principio.

Otras localizaciones vendrán y seguro que se les ocurrirán infinitas maneras de utilizar NFC en la promoción de los negocios y la creación de nuevos modos de comunicarse con sus clientes.

Los demás, nos pondremos las pilas.